Kansai

Region Kansai (関西地方) má sice v názvu lokálně determinující složku "západ" (西 sai), avšak geograficky leží prakticky uprostřed ostrova Honšú. Možná je tento název rudimentem z dob, kdy Japonsko bylo menší a zvláště na severovýchodě hraničilo s ješttě nedobytým územím. Region se skládá ze sedmi prefektur a prakticky z každé z nich dýchá historie. Jsou to Mie, Shiga, Kyōto, Ōsaka, Hyōgo, Nara a Wakayama. Kansai tak představuje geograficky i historické srdce Japonska. Trojměstí Kyōto, Ósaka a Kōbe, nazývané podle jejich akronymů jednotlivých měst Keihanšin představuje po tokijské aglomeraci druhou nejlidnatější oblast země. Výjimečné historické postavení se promítá i do politiky a hospodářství regionu - a samozřejmě také do turistiky.